Le président Donald Trump s’en est pris lundi à sa coordinatrice de la lutte contre la COVID-19, la Dre Deborah Birx, qu’il accuse d’avoir cédé à la pression de l’opposition démocrate en se montrant trop pessimiste sur la pandémie.

Mme Birx a déclaré dimanche sur la chaîne d’informations CNN que les États-Unis étaient entrés dans une « nouvelle phase » de la crise sanitaire et que les habitants des zones rurales du pays, de loin le plus endeuillé au monde par la COVID-19, n’étaient pas à l’abri.  

« Deborah a mordu à l’hameçon et nous a tapé dessus. Pitoyable ! », a commenté lundi sur Twitter Donald Trump.

Le milliardaire républicain estime que la médecin, chargée de coordonner la réponse de la Maison-Blanche face à la pandémie, n’a adopté ce ton plus alarmiste qu’après avoir été attaquée par l’une des chefs de file de l’opposition démocrate, Nancy Pelosi.   

« Le président propage de la désinformation sur le virus et elle [la Dre Birx] se fait son porte-voix », avait dénoncé sur la chaîne ABC la présidente de la Chambre des représentants.  

La Maison-Blanche était dans un premier temps montée au créneau pour défendre sa spécialiste.  

« Il est extrêmement irresponsable de la part de Mme Pelosi de constamment porter atteinte à la Dre Birx et d’instiller de la méfiance envers elle auprès du public », avait notamment tweeté Alyssa Farah, directrice de la communication de l’exécutif américain.  

Donald Trump a employé un autre ton lundi.

« Nancy Pelosi la folle a dit des choses horribles sur la Dre Deborah Birx et s’en est prise à elle car elle était trop positive sur l’excellent travail que nous réalisons pour lutter contre le virus chinois […] Afin de répondre à Nancy, Deborah a mordu à l’hameçon et nous a tapé dessus. Pitoyable ! », a-t-il lancé.

Le président a déjà pris ses distances depuis plusieurs semaines avec l’immunologue Anthony Fauci, membre de la cellule de crise de la Maison-Blanche sur la pandémie.  

Il a accusé cette figure très respectée aux États-Unis de se montrer trop « alarmiste » et a dit la semaine dernière trouver injuste que la cote de popularité du médecin soit nettement supérieure à la sienne.