Le chef de la police de Rochester, dans l’État de New York, a annoncé mardi qu’il quittait son poste, quelques jours après que plusieurs de ses hommes ont été accusés d’avoir provoqué la mort par étouffement d’un homme noir non armé lors d’une interpellation.

Lors de l’arrestation, qui remonte à mars mais dont une vidéo a été publiée la semaine dernière, un policier appuie des deux mains sur une cagoule placée sur la tête de Daniel Prude, qui finit par perdre connaissance.

L’homme, qui était en proie à un épisode psychotique au moment de son interpellation, est décédé une semaine plus tard à l’hôpital, sans jamais être sorti du coma.

Nu en pleine rue à l’arrivée des policiers, Daniel Prude n’était pas armé et a été très vite menotté, avant qu’un des officiers présents ne lui mette une capuche sur la tête pour l’empêcher de cracher sur les policiers car il disait avoir contracté le coronavirus.

Les sept officiers présents ont tous été suspendus en attendant les conclusions de l’enquête de la procureure de l’État de New York, Letitia James.

Dans un communiqué, le chef de la police de Rochester, La’Ron Singletary, considère que ce qui a été dit de son manque supposé d’initiative, voire de sa prétendue tentative de couvrir l’affaire après le drame est « une présentation déformée » et qu’il est victime d’une « politisation » du dossier.

« Je suis un homme intègre et je ne resterai pas sans rien faire quand des forces extérieures s’attachent à me discréditer », a expliqué le policier, qui est afro-américain.

Âgé de 40 ans, La’Ron Singletary avait été nommé, en avril 2019, chef de la police de Rochester, où il aura passé 20 ans avant de faire jouer son droit à la retraite.

La procureure de l’État de New York a annoncé samedi qu’elle convoquerait un grand jury, étape préalable à une éventuelle inculpation.

L’institut médico-légal a conclu, après autopsie, que le décès de Daniel Prude relevait d’un homicide, lié à une « asphyxie consécutive à une contrainte physique ».

Le scandale a entraîné des manifestations à Rochester, ainsi qu’à New York, pour réclamer que justice soit rendue et que des réformes soient entreprises dans la police de Rochester.

Le décès de Daniel Prude fait écho à ceux de George Floyd ou Breonna Taylor, noirs eux aussi, lors d’interpellations violentes, qui ont suscité des centaines de manifestations aux États-Unis depuis le mois de mai.